tisdag 22 januari 2008

Allt är mätbart!




Jag har precis läst klart min julklapp från svärmor. En bibliotekarie får förstås bara hårda paket. Julklappen var Daniel Kehlmans bok världens mått. Boken som blev en dundersuccé när den släpptes i Tyskland handlar om de två vetenskapsmännen Alexander von Humboldt och Carl Friedrich Gauss. Gauss var ett geni som har kallats för ”matematikens furste” och som långt före sin tid gjorde fantastiska beräkningar som kunde verifieras först på nittonhundratalet. Humboldt var en världsberömd upptäcktsresande som färdades främst i Syd- och Mellanamerika och fanatiskt mätte, kartlade och nedtecknade allehanda naturfenomen på sina resor. Detta under en tid då det tysktalande området, som fortfarande inte hade enats till en tysk stat var världsledande på vetenskaplig forskning och hade fler berömda vetenskapsmän än hela den amerikanske kontinenten.
I Kehlmanns bok får man följa dessa två under deras uppväxter, Gauss växer upp i fattigdom i Braunschweig, men hans talanger upptäcks tidigt och hans studier bekostas av hertig Ferdinand av Braunschweig. Friherren Friedrich Heinrich Alexander von Humboldt växer upp i ett helt annat skikt av samhället och får från unga år en mycket intellektuellt stimulerande uppfostran. I korthet går boken ut på Att Gauss sitter vid universitetet i Göttingen och räknar, medan Humboldt reser kors och tvärs över jordklotet med sin evige sidekick, fransmannen Bonplandt. Vartannat kapitel handlar om Gauss varannat om Humboldt. Som medelålders träffas de två och diskuterar och grälar som riktiga lärde skall göra. Det låter kanske inte så roligt. Men faktum är att det här är en otroligt rolig bok, jag vågar påstå att det här nog är den roligaste bok jag kommer att läsa under 2008. Exempel på dråpliga episoder som gränsar till ren slapstick är när Gauss som till skillnad från Humboldt avskyr att resa, gör som sjuttonåring en av sitt livs få resor. Denna gång till Köningsberg för att inför Immanuel Kant lägga fram sina matematiska beräkningar. Det visar sig att den stora mästaren är svårt dement och efter att den förväntansfulle Gauss levererat en mycket komplicerad matematisk beräkningen replikerar Kant med svaret -korv. Mycket roligt är också Humboldts vedermödor när han tillsammans med Bonplandt bestiger Anderna och drabbas av syrebrist och hallucinerar uppe på bergstopparna.
De två vetenskapsmännen representerar också två olika förhållningssätt till världen och vetenskapen. Humboldt försöker att tygla och ordna världen så att den passar in i hans modeller. Medan Gauss söker att genom matematiken dekonstruera och plocka isär världens skenbara ordning. Den här boken är en mycket humoristisk och ganska kärleksfull skildringen av världen vetenskapen och vad det innebär att vara människa. För historiskt intresserade är det också intressant att läsa om strävandet efter ett enat Tyskland som skymtar förbi här och där i boken.

onsdag 16 januari 2008

Tävling: Döp den nya bloggen!

Ni behöver inte vara oroliga. Bloggen ska inte behöva heta något så fantasilöst som "den nya bloggen" länge till. Men, vad ska den då heta? Ja det vill vi att NI hjälper oss med!

Hitta på ett passande namn till den nya bloggen så har du chansen att vinna ett fint bokpris! Lämna ditt förslag som kommentar här på bloggen (glöm inte att lämna en e-postadress så vi kan nå dig) eller skicka ett mejl med ditt namnförslag till stadsbiblioteket@lidingo.se.

Personalen på Lidingö stadsbibliotek väljer ut tre förslag som sen går vidare till en slutomröstning på hemsidan.

Premiär!

Årets första biblioteksnyhet på ön är att Lidingö stadsbibliotek tar steget ut i bloggvärlden!

Varför vill ett bibliotek blogga, tänker man kanske? Men det är inte så konstigt. Vi bloggar för att vi tycker att det är ett roligt och smart sätt att kommunicera på nätet och för att vi tror att bloggformen är som gjord för att användas till precis det som vi är bra på: ge råd och tips om böcker, författare och musik till exempel. Både för barn, unga och vuxna. Vi kommer också att uppmärksamma när något särskilt nytt och kul händer här på biblioteket så ingen behöver oroa sig över att missa ett förstklassigt författarbesök eller en rolig kurs. Förmodligen lär vi inte kunna låta bli att blogga om en hel del annat också. Tilltalet är lite mer personligt, lite mer samtalsvänligt och alla som skriver är medarbetare på Lidingö stadsbibliotek. Med andra ord kan vi nu inte bara titulera oss bibliotekspersonal utan även bloggare. Det gillar vi!

Men: absolut viktigast är förstås ni, våra besökare. Vi hoppas att ni vill hänga med, läsa och delta i bloggen med era kommentarer, reaktioner och reflektioner. Utan er inget samtal. Utan kommentarer ingen riktig blogg. Och alla åldrar är förstås välkomna – precis som det ska vara på biblioteket.

Bokmärk adressen med en gång: http://lidingostadsbibliotek.blogspot.com/

Vi ses!